Naaktselfies en vrouwen in jeans veroorzaken aardbevingen

In Maleisië zijn toeristen aangehouden omdat ze door naaktselfies te nemen op een heilige berg een aardbeving teweeg brachten. En volgens een Pakistaans politicus worden aardbevingen uitgelokt door vrouwen die spijkerbroeken dragen. Dat zei een Iraanse geestelijke trouwens vijf jaar geleden ook al. Twee van deze berichten kloppen, een ervan is een grap. Overigens blijkt uit een wetenschappelijk experiment dat ontblote borsten geen invloed hebben op seismische activiteit. Lees verder

Vaccinatieverhaal: hulp van boven

Soms is het beste argument een verhaal. Een van de standaardargumenten tegen de orthodoxe christenen die hun kinderen niet laten inenten, is dat God ons ook het mazelenvaccin heeft geschonken. Je kunt dat argument ook verpakken in een verhaal, zoals de geschiedenisstudent Yair da Costa vanochtend doet in een opiniestuk in de Volkskrant. Als bij een overstroming het water al over de drempel klotst, weigert een man zijn huis te verlaten en met een reddingsbootje mee te varen: ‘Dank u, maar ik vertrouw op de Heere, die zal mij redden.’ Lees verder

De drijvende wieg

Na de chaos van een ramp helpen verhalen om opnieuw orde te scheppen en het onbeschrijflijke te beschrijven. Die verhalen kunnen overblijfselen zijn van eerdere rampen: ze liggen al klaar, wachtend op de volgende ramp. Sommige zijn zo sterk dat ze persoonlijke herinneringen lijken. Bij de zestigste herdenking van de Watersnoodramp van 1953 verscheen een boekje over de manier waarop kinderboeken de rampnacht uitbeelden in tekeningen en verhalen. Een van die verhalen is dat over de baby in de drijvende wieg. Lees verder