De negen levens van de krantenkat

‘We maken een wandeling met onze logés, en ik pluk paddenstoelen waarvan ik weet dat ze eetbaar zijn. Hoewel onze gasten wat huiverig zijn, bak ik er een omelet van. Om hen gerust te stellen, geef ik eerst de poes een stukje. We eten er lekker van. Ineens begint de poes rare bewegingen te maken. O, schrik! De huisarts stuurt ons direct naar de spoedeisende hulp. Onze maag wordt leeggepompt. Nog bibberig rijden we naar huis, waar we ontdekken dat de poes jongen heeft gekregen.’ Een klassiek broodje aap in het Nederlands Dagblad. Lees verder

Onrust onder moslims over ‘giftige’ DVD’s

Enveloppen met geheimzinnige DVD’s veroorzaken onrust onder moslims in Nederland en Duitsland. Op Facebook en in Whatsapp-groepen gaat het verhaal dat de inhoud giftig is. Deze week raakte in Delft een man onwel na het openen van zo’n pakje. De politie stelde na onderzoek vast dat er geen gevaarlijke stof in zat, maar dat neemt de onrust niet weg. Onrust van een soort waarmee we vertrouwd zijn sinds 11 september 2001. Over copycats, geruchten, de angst voor besmetting – en besmettelijke angst. Lees verder

Halloween: de horrorclowns zijn terug (en ze rijden in witte busjes)

Clowns zijn eng, witte busjes zijn eng, dus clowns in witte busjes zijn dubbel eng. En dan moet het ook nog Halloween worden. Op Engelse en Franse straten verschenen in oktober opnieuw de horrorclowns die daar een jaar geleden ook al paniek zaaiden. In Frankrijk hield de politie voor een school een clowntje aan van dertien jaar oud. In Engeland zat achter het masker een meisje van achttien. Net als vorig jaar gaat het bij de clownsverschijningen om een mix van geruchten, verzinsels en practical jokes. Lees verder

Wraak voor overspel: ze verkoopt zijn Rolls – voor een spotprijs

Een geheimzinnige advertentie: Rolls Royce te koop, zo goed als nieuw, bijna te geef. De aanbieder is een vrouw die de auto van haar man verkoopt. Op zijn verzoek – zelf is hij er vandoor met een ander. Om hem een hak te zetten, verpatst ze de auto voor een prikje. Dit jaar maakte het verhaal weer een rondje door de media als nieuwsbericht – maar het circuleerde al eeuwen voor de uitvinding van de drukpers. De Rolls kan ook een Porsche of een Ferrari zijn. En honderden jaren geleden ging het verhaal niet over een auto, maar over een rijpaard. Lees verder

‘Clown gezien? Bel 112!’ Franse politie lacht niet om horrorclowns

Voor de Franse politie is de grap er inmiddels wel af. Behalve met loze geruchten over clowns die mensen achtervolgen met kettingzagen, kampt Frankrijk met jongemannen die deze verhalen in de praktijk brengen. In Zuid-Frankrijk werd dit weekend een bende van veertien would-be clowns opgepakt, voorzien van honkbalknuppels, messen en revolvers. Elders kreeg een voorbijganger dertig klappen met een staaf ijzer van een clown die hem wilde beroven. En er is een nieuw probleem: spontane burgerwachten van bewapende clownsjagers. Lees verder

Clowns met een kettingzaag

Ze zijn voorzien van kettingzagen, knuppels en pitbulls, en hangen rond bij scholen: in de aanloop naar Halloween verschenen in verschillende plaatsen in de VS, Frankrijk en Italië gewapende horrorclowns. Op straat en via sociale media jagen ze mensen de stuipen op het lijf. Deze clownsfolklore is een mengsel van practical jokes en geruchten, dat soms ontaardt in misdaad. In Frankrijk werd een clown die kinderen had bang gemaakt in zijn kraag gevat door een patatboer en veroordeeld tot een half jaar voorwaardelijk. Lees verder

De kinderen met inktzwarte ogen: hoe het internet monsters baart

Ze kloppen bij je aan of vragen een lift, en staren je aan met hun inktzwarte ogen, zonder iris of oogwit. Maar hoe ze ook smeken, je kunt ze beter niet binnenlaten of meenemen. Afgelopen maand verscheen een giechelend meisje met koolzwarte ogen aan een echtpaar in een Engels bos, meldt het AD. ‘Haar hoofd was gekanteld naar één kant, waardoor het leek alsof ze was opgehangen.’ Waar komen die kinderen vandaan? Niet uit een andere dimensie of van een andere planeet: ze werden in 1998 geboren op internet. Lees verder

De bijbel hield de kogels tegen: een verhaal vol gaten

Op 24 februari 2014 keek de 49-jarige Amerikaanse buschauffeur Ricky Wagoner in de loop van een revolver. Er klonken drie schoten. Eén trof hem in zijn been. De twee andere kogels bleven steken in de bijbel in zijn borstzak. De daders waren zwarte bendeleden die zich moesten bewijzen door een blanke te doden, zei Wagoner. Het nieuws over zijn redding ging de wereld over, en toen werd het stil. Tot de politie van Dayton, Ohio, in juni bekend maakte dat Wagoner de aanval had verzonnen. Hij had bovendien twee sterke verhalen gestolen. Lees verder

Kinderlokkers in witte busjes (1)

Kinderlokkers rijden rond in busjes, en die busjes zijn meestal wit – tenminste, in waarschuwingen die de laatste tien jaar steeds vaker te horen zijn in Nederland. Dit jaar werden de busjes al gezien in Strijen, Arnhem, Soest, Zoetermeer, Alphen aan den Rijn, Egmond, Castricum en andere plaatsen. In geen van deze gevallen zijn kinderen ontvoerd of misbruikt. De politie heeft het al over een ‘wittebusjessyndroom’. Deel 1 van een serie. Het spook van Dutroux, zwervende verhalen en een vals beschuldigde ijscoman. Lees verder

Het jaar van de copycat-clowns

Een clownspak en een Facebookpagina, veel meer heb je niet nodig om een land op stelten te zetten. In Engeland was 2013 het Jaar van de Clown. Het begon op vrijdag 13 september, met de verschijning van een mysterieuze clown in Northampton. Via Facebook (200.000 likes) en de nieuwsmedia trekt hij wereldwijd publiek. Zijn identiteit is inmiddels bekend. Maar wie zijn de clowns die de afgelopen maanden in andere Britse plaatsen aan deuren rammelden en door ramen staarden? Lees verder