Horrorclowns: folklore voor de Pokémon- en Instagramgeneratie

Het circus duurt al een week of drie: in meer dan vijftig plaatsen in Nederland verschenen horrorclowns. Deze folklore bestond al in andere landen en brak deze maand ook in ons land door. De politie pakte 26 clowns op, het merendeel minderjarig. Twee killerclowntjes waren pas 12, één was een meisje van 14 met een nepmes. In negen gemeenten gingen meutes scholieren op jacht naar clowns die een rendez-vous aankondigden op Instagram. Het is een nieuw soort traditie, die net als flashmobs en Pokémon Go het virtuele verbindt met de straat. Lees verder

Kinderbende jaagt op horrorclowns

Iedereen is bang voor de horrorclown. Iedereen? Deze week waren er in Almere ook kinderen die bij het woord ‘clown’ niet naar huis vluchtten, maar juist op jacht gingen: ‘We gaan hem pakken!’ Woensdag kwam het zelfs tot ongeregeldheden, toen scholieren die vergeefs op een verschijning van de clown hoopten, zich tegen de politie keerden. Het is carnaval in oktober, een voorschot op Halloween, en daar hoort die meute kinderen even goed bij als de clowns met hun maskers en hun motorzagen. Paniek, hysterie? Ja. Maar ook: amusement. Lees verder

Al meer dan een eeuw springlevend: De wraak van de kangoeroe

In Australië rijden toeristen met hun camper een overstekende kangoeroe aan. Gelukkig is het dier alleen versuft. De toeristen grijpen hun kans: ze maken een selfie met de kangoeroe. En nog een. En dan nog een waarbij ze hem een jasje aantrekken en een hoedje opzetten. Waarop de kangoeroe weer bij zijn positieven komt en er vandoor hopt. Met hoedje, jasje – en de autosleutels die daarin zaten. Dit sterke verhaal is na meer dan een eeuw nog steeds springlevend: het is gerecycled als nieuwsbericht, als speelfilm en reclame. Lees verder

Het spook van Assen

In de herfst van 1965 was Assen in de ban van een spook. Een in het zwart gehulde verschijning met gloeiende ogen maakte ‘s avonds de straten onveilig. De griezel heette Belphégor, naar de Franse televisieserie over ‘het spook van het Louvre’ die kort daarvoor was uitgezonden. Pas dertig jaar later maakten de daders zich bekend. Verkleedpartijen om anderen bang te maken zijn een oude én springlevende traditie: in de 19e eeuw dosten grappenmakers zich met een wit laken uit als spook, tegenwoordig zetten ze het masker op van een horrorclown. Lees verder

De negen levens van de krantenkat

‘We maken een wandeling met onze logés, en ik pluk paddenstoelen waarvan ik weet dat ze eetbaar zijn. Hoewel onze gasten wat huiverig zijn, bak ik er een omelet van. Om hen gerust te stellen, geef ik eerst de poes een stukje. We eten er lekker van. Ineens begint de poes rare bewegingen te maken. O, schrik! De huisarts stuurt ons direct naar de spoedeisende hulp. Onze maag wordt leeggepompt. Nog bibberig rijden we naar huis, waar we ontdekken dat de poes jongen heeft gekregen.’ Een klassiek broodje aap in het Nederlands Dagblad. Lees verder

Onrust onder moslims over ‘giftige’ DVD’s

Enveloppen met geheimzinnige DVD’s veroorzaken onrust onder moslims in Nederland en Duitsland. Op Facebook en in Whatsapp-groepen gaat het verhaal dat de inhoud giftig is. Deze week raakte in Delft een man onwel na het openen van zo’n pakje. De politie stelde na onderzoek vast dat er geen gevaarlijke stof in zat, maar dat neemt de onrust niet weg. Onrust van een soort waarmee we vertrouwd zijn sinds 11 september 2001. Over copycats, geruchten, de angst voor besmetting – en besmettelijke angst. Lees verder

Halloween: de horrorclowns zijn terug (en ze rijden in witte busjes)

Clowns zijn eng, witte busjes zijn eng, dus clowns in witte busjes zijn dubbel eng. En dan moet het ook nog Halloween worden. Op Engelse en Franse straten verschenen in oktober opnieuw de horrorclowns die daar een jaar geleden ook al paniek zaaiden. In Frankrijk hield de politie voor een school een clowntje aan van dertien jaar oud. In Engeland zat achter het masker een meisje van achttien. Net als vorig jaar gaat het bij de clownsverschijningen om een mix van geruchten, verzinsels en practical jokes. Lees verder

Wraak voor overspel: ze verkoopt zijn Rolls – voor een spotprijs

Een geheimzinnige advertentie: Rolls Royce te koop, zo goed als nieuw, bijna te geef. De aanbieder is een vrouw die de auto van haar man verkoopt. Op zijn verzoek – zelf is hij er vandoor met een ander. Om hem een hak te zetten, verpatst ze de auto voor een prikje. Dit jaar maakte het verhaal weer een rondje door de media als nieuwsbericht – maar het circuleerde al eeuwen voor de uitvinding van de drukpers. De Rolls kan ook een Porsche of een Ferrari zijn. En honderden jaren geleden ging het verhaal niet over een auto, maar over een rijpaard. Lees verder

‘Clown gezien? Bel 112!’ Franse politie lacht niet om horrorclowns

Voor de Franse politie is de grap er inmiddels wel af. Behalve met loze geruchten over clowns die mensen achtervolgen met kettingzagen, kampt Frankrijk met jongemannen die deze verhalen in de praktijk brengen. In Zuid-Frankrijk werd dit weekend een bende van veertien would-be clowns opgepakt, voorzien van honkbalknuppels, messen en revolvers. Elders kreeg een voorbijganger dertig klappen met een staaf ijzer van een clown die hem wilde beroven. En er is een nieuw probleem: spontane burgerwachten van bewapende clownsjagers. Lees verder

Clowns met een kettingzaag

Ze zijn voorzien van kettingzagen, knuppels en pitbulls, en hangen rond bij scholen: in de aanloop naar Halloween verschenen in verschillende plaatsen in de VS, Frankrijk en Italië gewapende horrorclowns. Op straat en via sociale media jagen ze mensen de stuipen op het lijf. Deze clownsfolklore is een mengsel van practical jokes en geruchten, dat soms ontaardt in misdaad. In Frankrijk werd een clown die kinderen had bang gemaakt in zijn kraag gevat door een patatboer en veroordeeld tot een half jaar voorwaardelijk. Lees verder