‘Clown gezien? Bel 112!’ Franse politie lacht niet om horrorclowns

Voor de Franse politie is de grap er inmiddels wel af. Behalve met loze geruchten over clowns die mensen achtervolgen met kettingzagen, kampt Frankrijk met jongemannen die deze verhalen in de praktijk brengen. In Zuid-Frankrijk werd dit weekend een bende van veertien would-be clowns opgepakt, voorzien van honkbalknuppels, messen en revolvers. Elders kreeg een voorbijganger dertig klappen met een staaf ijzer van een clown die hem wilde beroven. En er is een nieuw probleem: spontane burgerwachten van bewapende clownsjagers. Lees verder

Clowns met een kettingzaag

Ze zijn voorzien van kettingzagen, knuppels en pitbulls, en hangen rond bij scholen: in de aanloop naar Halloween verschenen in verschillende plaatsen in de VS, Frankrijk en Italië gewapende horrorclowns. Op straat en via sociale media jagen ze mensen de stuipen op het lijf. Deze clownsfolklore is een mengsel van practical jokes en geruchten, dat soms ontaardt in misdaad. In Frankrijk werd een clown die kinderen had bang gemaakt in zijn kraag gevat door een patatboer en veroordeeld tot een half jaar voorwaardelijk. Lees verder

De bijbel hield de kogels tegen: een verhaal vol gaten

Op 24 februari 2014 keek de 49-jarige Amerikaanse buschauffeur Ricky Wagoner in de loop van een revolver. Er klonken drie schoten. Eén trof hem in zijn been. De twee andere kogels bleven steken in de bijbel in zijn borstzak. De daders waren zwarte bendeleden die zich moesten bewijzen door een blanke te doden, zei Wagoner. Het nieuws over zijn redding ging de wereld over, en toen werd het stil. Tot de politie van Dayton, Ohio, in juni bekend maakte dat Wagoner de aanval had verzonnen. Hij had bovendien twee sterke verhalen gestolen. Lees verder

AD brengt gerucht als nieuws: Kris en Lisanne slachtoffer van orgaanroof

Kris en Lisanne, de Nederlandse twintigers die sinds 1 april vermist worden in Panama, zijn het slachtoffer geworden van orgaanroof, speculeert het AD. Ze zijn meegegaan met iemand die zich voordeed als taxichauffeur, verdoofd en beroofd van vitale organen. Maar dit is geen scoop: dit zijn geruchten die in die regio al een jaar of dertig jaar de ronde doen. En dat had het AD kunnen en moeten weten. Lees verder

Kinderlokkers in witte busjes (2): de Oost-Europeaan heeft het gedaan

Waarom rijden de kinderlokkers die de afgelopen weken in tal van plaatsen in ons land werden gezien in witte busjes? En waarom bedienen vermeende ontvoerders in de landen om ons heen zich van hetzelfde vervoermiddel? Niet omdat echte ontvoerders dat doen. In de waarschuwingen voor witte busjes schudden de oude angst voor kinderlokkers en het nieuwe wantrouwen jegens arbeidsmigranten uit Oost-Europa elkaar de hand. Het witte busje is een ideaal vervoermiddel voor vooroordelen. Lees verder

Het broodjeaapexperiment

Een bende verspert de weg met takken om vrouwen uit hun auto te lokken. Met die uit de duim gezogen Facebookwaarschuwing wilde een Enschedese afgelopen week bewijzen dat mensen zonder nadenken valse berichten doorgeven. Maar zo’n experiment is gevaarlijk en overbodig. De verhalen kunnen net als virussen met onvoorspelbare gevolgen muteren. Herroepen kan niet: je kunt net zo goed proberen om een zwerm malariamuggen terug te roepen. En het internet ís al een wereldwijd broodjeaapexperiment. Lees verder

Kinderlokkers in witte busjes (1)

Kinderlokkers rijden rond in busjes, en die busjes zijn meestal wit – tenminste, in waarschuwingen die de laatste tien jaar steeds vaker te horen zijn in Nederland. Dit jaar werden de busjes al gezien in Strijen, Arnhem, Soest, Zoetermeer, Alphen aan den Rijn, Egmond, Castricum en andere plaatsen. In geen van deze gevallen zijn kinderen ontvoerd of misbruikt. De politie heeft het al over een ‘wittebusjessyndroom’. Deel 1 van een serie. Het spook van Dutroux, zwervende verhalen en een vals beschuldigde ijscoman. Lees verder

Ook Fransen zien struikrovers die high worden van hortensia’s

De hortensiabende heeft zijn werkterrein uitgebreid: behalve in Nederland verdwijnen nu ook in Noord-Frankrijk knoppen en scheuten uit tuintjes. Van de dieven geen spoor, maar de politie denkt dat ze de hortensia’s roken als goedkoop alternatief voor cannabis. Al eerder sloegen de struikrovers toe in Duitsland en Denemarken. Specialisten waarschuwen: hortensia’s bevatten een stof die verwant is aan het gaskamergif Zyklon B. Hoe werd een suffe bloem zo’n mediasensatie? Lees verder

‘Brief aan Marokkaanse moeder’ is racistische hoax, maar who cares?

‘Ik ben de moeder van de jongen die door uw zoon gruwelijk werd vermoord in het benzinestation waar hij ‘s nachts werkte om zijn studies te kunnen betalen en zijn familie te helpen.’ Op Facebook gaat een valse brief rond van een Belgische moeder aan de Marokkaanse moeder van de moordenaar van haar zoon. Deze smartlap circuleert al minstens sinds 2006 en stamt uit Brazilië. Korte geschiedenis van een racistische hoax, die ook al een zwarte Franse minister trof. En: waarom de debunkers altijd verliezen. Lees verder

Nigeriaanse email-oplichters leerden kunst van Spaanse gevangene

De Nigeriaanse oplichterstruc bestond al een eeuw voor de doorbraak van email en internet. Mails van ministersvrouwen en bankiers die je proberen te verleiden met miljoenenerfenissen en ander makkelijk geld hadden een voorloper in de brieven van de Spaanse gevangene. Die bestookte sinds 1875 ook Nederlanders en Belgen. Het lokaas: een koffer vol geld, in ruil voor een klein voorschot. En de Spaanse gevangene had nóg een troef: een mooie dochter. De onverwachte geschiedenis van een crimineel goed verhaal. Lees verder