De heilige hond

‘Het schijnt waar gebeurd te zijn. De baby krijste, zodat het in de verre omtrek te horen was en de moeder repte zich naar de babykamer. Daar stond de Sint Bernhard met het kindje in zijn bek! Paniek. Moeder griste de baby uit de grote hondebek. En daarna werd er niet geaarzeld: meteen met de hond naar de dierenarts om hem te laten inslapen. Een dramatische vergissing naar enkele uren later bleek: in het wiegje zat een rat! De moedige redder had zijn goede daad met zijn leven moeten bekopen.’ Lees verder

Haatpropaganda in PVV-tweet: ‘net 2 uren in Duitsland en dan al moord’

Propaganda is de kunst van gedoseerd liegen. Je neemt een beetje waarheid en voegt daar een leugen aan toe om het perfecte boosmakertje te creëren. Dat laat je los op sociale media, waar burgers en politici het verder verspreiden. PVV-politicus Willem Boutkan retweette het bericht dat een moslimmigrant die pas twee uur in Duitsland was een vrouw voor de trein had gegooid. Pas twee uur! In werkelijkheid woonde de man al zijn hele leven in Duitsland – hij was er zelfs geboren. Een propagandaleugen dus, maar niet van Boutkan. We volgen het spoor terug. Lees verder

Mini-college: Waarom zijn broodjes aap zo hardnekkig?

Sommige broodjeaapverhalen over misdaad circuleren al tientallen jaren, of zelfs langer. Waarom lijken die verhalen immuun voor kritiek? Omdat de mensen die ze doorvertellen zo goedgelovig zijn? Nee: een groot deel van degenen die ze doorvertellen, doen dat omdat ze het nuttige waarschuwingen vinden. Ze geloven er niet heilig in, maar redeneren: je weet maar nooit. Voor de Universiteit van Nederland gaf ik een mini-college over de vruchteloze discussie tussen broodjeaap-bestrijders en je-weet-maar-nooitgelovigen. Lees verder

Hij rookte in bed. Het redde zijn leven

In 1887 beleefde een man een bloedstollend avontuur in een hotel in Oost-Pruisen. Hij was met zijn kleren aan op bed gaan liggen, las een krant en rookte een sigaret. Toen hij wat as op het tapijt naast het bed liet vallen en keek of de vonk uit was, zag hij hoe van onder het bed een hand werd uitgestoken, die de vonken uitdrukte. Hij kon zijn ogen niet geloven. Om zeker te zijn dat hij zich niet vergist had, liet hij nog een keer gloeiende as op de grond vallen en weer zag hij de geheimzinnige hand voor de dag komen om de vonken te doven. Lees verder

Nederlandse diender Rick stal zijn hartenkreet van Amerikaanse agente

‘Het spijt me dat ik je niet altijd serieus neem. Ik lach erom als de puinhoop in de kamer van je tiener je grootste zorg is, omdat ik net bloed van een heroïneverslaafde in een open wondje op mijn arm kreeg.’ De emotionele open brief van politieman Rick was de afgelopen dagen een hit op sociale media. Een welkom PR-succes voor de politie, die al weken onder vuur ligt door de wurgdood van de arrestant Mitch Henriquez. Helaas bleek de brief gestolen: de Amerikaanse agente Jill Wragg schreef hem al in 2001. Lees verder

Archiefgeheimen: de Britse X-Files

Speuren naar geesten, engelen en zeemonsters. Niet in oude landhuizen en de diepten van de oceaan, maar in Britse overheidsarchieven: de Engelse journalist en folklorist David Clarke spitte voor zijn nieuwste boek naar documenten die licht werpen op bekende en minder bekende mysteries, zoals het Monster van Loch Ness. Engelsen en Schotten streden bij voorbaat om de huid van het monster. Clarke stuitte ook op nieuwe gegevens over de Nederlandse paragnosten Hurkos en Croiset, die hulp aanboden bij geruchtmakende misdaden. Lees verder

Nieuws maken met je eigen fikkie: publieke omroep schept clownshype

Het was even spannend of ze het zouden halen voor Halloween, maar ze zijn er: na de VS, Engeland, Italië, Frankrijk en België hebben de horrorclowns Nederland bereikt. In Nieuwegein hield de politie een clown aan die zwaaide met een speelgoedbijl. Het was een practical joke van Man Bijt Hond, die later extra airplay kreeg in de talkshow van Jeroen Pauw. ‘Wordt dit de nieuwe Ice Bucket Challenge?’ vroeg Pauw. De publieke omroep stookte een fikkie, maar schoof de schuld op de sociale media. Lees verder

‘Clown gezien? Bel 112!’ Franse politie lacht niet om horrorclowns

Voor de Franse politie is de grap er inmiddels wel af. Behalve met loze geruchten over clowns die mensen achtervolgen met kettingzagen, kampt Frankrijk met jongemannen die deze verhalen in de praktijk brengen. In Zuid-Frankrijk werd dit weekend een bende van veertien would-be clowns opgepakt, voorzien van honkbalknuppels, messen en revolvers. Elders kreeg een voorbijganger dertig klappen met een staaf ijzer van een clown die hem wilde beroven. En er is een nieuw probleem: spontane burgerwachten van bewapende clownsjagers. Lees verder

Clowns met een kettingzaag

Ze zijn voorzien van kettingzagen, knuppels en pitbulls, en hangen rond bij scholen: in de aanloop naar Halloween verschenen in verschillende plaatsen in de VS, Frankrijk en Italië gewapende horrorclowns. Op straat en via sociale media jagen ze mensen de stuipen op het lijf. Deze clownsfolklore is een mengsel van practical jokes en geruchten, dat soms ontaardt in misdaad. In Frankrijk werd een clown die kinderen had bang gemaakt in zijn kraag gevat door een patatboer en veroordeeld tot een half jaar voorwaardelijk. Lees verder

De bijbel hield de kogels tegen: een verhaal vol gaten

Op 24 februari 2014 keek de 49-jarige Amerikaanse buschauffeur Ricky Wagoner in de loop van een revolver. Er klonken drie schoten. Eén trof hem in zijn been. De twee andere kogels bleven steken in de bijbel in zijn borstzak. De daders waren zwarte bendeleden die zich moesten bewijzen door een blanke te doden, zei Wagoner. Het nieuws over zijn redding ging de wereld over, en toen werd het stil. Tot de politie van Dayton, Ohio, in juni bekend maakte dat Wagoner de aanval had verzonnen. Hij had bovendien twee sterke verhalen gestolen. Lees verder