Foto maakt sterk verhaal waar: baby geboren met spiraaltje in knuistje

‘Baby geboren met spiraaltje in de hand’, kopt Ouders van Nu. De foto lijkt het te bewijzen: daarop klemt de pasgeboren Dexter een spiraaltje in zijn rechterknuistje. Dexter was uitgerekend voor 4 mei, ‘Star Wars Day’: ‘The Force is strong in this one’, zei de verloskundige. Maar de foto is in scène gezet. Hij is geïnspireerd door verhalen over baby’s die werden geboren met een spiraaltje op hun hoofd of in hun hand. Een gaaf voorbeeld van wat folkloristen ostension noemen: het sterke verhaal is waar gemaakt. Lees verder

Stethoscoop geen vrijbrief voor arts die te hard rijdt

Ingezonden brief in de Daily Telegraph: ‘GEACHTE HEER – Wijlen mijn vriend dokter Alan Ridley was op weg naar een noodgeval. Hij reed met hoge snelheid over een rotonde toen hij een politieauto zag. Hij draaide zijn raam omlaag en zwaaide met zijn stethoscoop. De agent draaide ook zijn raam omlaag en zwaaide met een paar handboeien. Goeie ouwe tijd.’ Een mooie anekdote. En zoals meer anekdotes een verhaal met wisselende hoofdpersonen. Lees verder

Patient Zero blijkt (alweer) onschuldig aan veroorzaken aids-epidemie

Sommige verhalen willen niet dood. Vrijspraak voor Patient Zero, meldden nieuwsmedia deze week: de homoseksuele steward Gaétan Dugas, die sinds 1987 bekend staat als Patient Zero, was niet de man die aids naar Amerika bracht. Dat blijkt uit een studie in Nature: een combinatie van genetisch en historisch onderzoek sprak Dugas vrij. Eindelijk gerechtigheid. Maar: dat Dugas de epidemie niet veroorzaakte, is al jaren bekend. Alleen moet het telkens worden herhaald. Het stereotype van de bewuste besmetter is taai. Lees verder

Erectie met afstandsbediening

Een Engelsman met erectieproblemen liet zich in een Turks ziekenhuis opereren, aldus een knipsel uit BILD dat over internet zwerft. Sindsdien heeft hij een implantaat dat hij elektronisch kan bedienen en is zijn seksleven weer als vanouds. Maar er is één probleem: telkens als zijn buurman met een afstandsbediening zijn garagedeur opent, activeert dat signaal ook zíjn hydraulische mechaniekje. Artsen in Engeland zitten met de handen in het haar: zij begrijpen niet hoe het Turkse apparaat werkt. Lees verder

De negen levens van de krantenkat

‘We maken een wandeling met onze logés, en ik pluk paddenstoelen waarvan ik weet dat ze eetbaar zijn. Hoewel onze gasten wat huiverig zijn, bak ik er een omelet van. Om hen gerust te stellen, geef ik eerst de poes een stukje. We eten er lekker van. Ineens begint de poes rare bewegingen te maken. O, schrik! De huisarts stuurt ons direct naar de spoedeisende hulp. Onze maag wordt leeggepompt. Nog bibberig rijden we naar huis, waar we ontdekken dat de poes jongen heeft gekregen.’ Een klassiek broodje aap in het Nederlands Dagblad. Lees verder

Onrust onder moslims over ‘giftige’ DVD’s

Enveloppen met geheimzinnige DVD’s veroorzaken onrust onder moslims in Nederland en Duitsland. Op Facebook en in Whatsapp-groepen gaat het verhaal dat de inhoud giftig is. Deze week raakte in Delft een man onwel na het openen van zo’n pakje. De politie stelde na onderzoek vast dat er geen gevaarlijke stof in zat, maar dat neemt de onrust niet weg. Onrust van een soort waarmee we vertrouwd zijn sinds 11 september 2001. Over copycats, geruchten, de angst voor besmetting – en besmettelijke angst. Lees verder

Massahysterie in Zuid-Amerika door Charlie Charlie Challenge

In Mexico en Peru zijn scholieren slachtoffer geworden van massahysterie door de Charlie Challenge, waarbij kinderen met potlood en papier een geest oproepen. In Argentinië wordt onderzocht of een geval van zelfmoord verband houdt met de rage, maar de meest voorkomende verschijnselen zijn flauwvallen en stuiptrekkingen. In Nederland zijn dergelijke reacties uitgebleven. Uit onderzoek blijkt dat massahysterie in westerse landen eerder wordt getriggerd door angst voor gas, gif of terrorisme, dan voor boze geesten. Lees verder

Drie maanden op je hoofd staan: verhalen van vrijwillige proefkonijnen

‘Ik heb gehoord dat er een universiteit is waar ze het hart van proefpersonen zestig seconden stilzetten, en dat ze je daar 50.000 dollar voor betalen.’ Gezonde vrijwilligers die tegen betaling meedoen aan medisch onderzoek vertellen elkaar telkens dezelfde sterke verhalen. Zou je drie maanden op je hoofd willen staan? Weet je wat er gebeurde met dat meisje dat loog over haar leeftijd? Hun verhalen zijn wegwijzers en grensstenen in gevaarlijk gebied. Lees verder

Kerststerren: het rode gevaar

Rood is de kleur van kerstmis, maar ook van gevaar: is de kerstster een feestelijke kamerplant, of een katten- en bejaardenmoordenaar? Het hoort bij de kerstrituelen: waarschuwingen tegen het dodelijke gif van de kerstster. De plant zou vooral een gevaar zijn voor katten, honden, kinderen en bejaarden. Om dat te testen gaven onderzoekers 46 ratten een week lang alleen kerstster te eten. Conclusie: de plant is ongevaarlijk. Lees verder

Sociale media zijn niet de kwaal, maar het medicijn

Sociale media versnellen geruchten over ebola en andere bedreigingen van onze gezondheid, betoogde Henri Beunders op de opiniepagina van NRC Handelsblad (‘Paniek besmettelijker dan ebola’, 25 oktober 2014). Zijn advies: kijk minder op je smartphone en praat meer met vrienden die zich niet gek laten maken. Maar Beunders denkt te makkelijk dat hij kan vaststellen wat een gerucht is en miskent het positieve potentieel van sociale media. ‘Gezond verstand’ is niet altijd en alleen te vinden bij traditionele autoriteiten, maar ook op Twitter. Lees verder