Massahysterie in Zuid-Amerika door Charlie Charlie Challenge

In Mexico en Peru zijn scholieren slachtoffer geworden van massahysterie door de Charlie Challenge, waarbij kinderen met potlood en papier een geest oproepen. In Argentinië wordt onderzocht of een geval van zelfmoord verband houdt met de rage, maar de meest voorkomende verschijnselen zijn flauwvallen en stuiptrekkingen. In Nederland zijn dergelijke reacties uitgebleven. Uit onderzoek blijkt dat massahysterie in westerse landen eerder wordt getriggerd door angst voor gas, gif of terrorisme, dan voor boze geesten. Lees verder

Colombia: honderden ziek door HPV-prik? ‘Onze dochters zijn niet gek.’

Sinds maart trof een mysterieuze kwaal al meer dan 200 meisjes in een stad in Colombia. Schoolmeisjes vielen bij bosjes flauw en klaagden over hoofdpijn, tintelingen en misselijkheid. De Colombiaanse overheid houdt het op massahysterie. Dat lijkt ook het beste te passen bij de symptomen. Maar volgens veel ouders komt het door de inenting tegen baarmoederhalskanker. Zij vermoeden een complot van regering en medicijnfabrikanten en blokkeerden uit protest een toegangsweg tot de stad. Lees verder

Kinderlokkers in witte busjes (1)

Kinderlokkers rijden rond in busjes, en die busjes zijn meestal wit – tenminste, in waarschuwingen die de laatste tien jaar steeds vaker te horen zijn in Nederland. Dit jaar werden de busjes al gezien in Strijen, Arnhem, Soest, Zoetermeer, Alphen aan den Rijn, Egmond, Castricum en andere plaatsen. In geen van deze gevallen zijn kinderen ontvoerd of misbruikt. De politie heeft het al over een ‘wittebusjessyndroom’. Deel 1 van een serie. Het spook van Dutroux, zwervende verhalen en een vals beschuldigde ijscoman. Lees verder

Mediahypes, moderne sagen en andere mediakwalen (2004)

Mediahypes, moderne sagen en andere mediakwalen. Ter inleiding. In Burger, Peter & Koetsenruijter, Willem (red.), Mediahypes en moderne sagen. Sterke verhalen in het nieuws , pp. 9-23. Leiden: Stichting Neerlandistiek Leiden.

Nieuwsberichtgeving kan op hol slaan door krachten die sterker zijn dan journalistieke normen van objectiviteit en betrouwbaarheid. Deze inleiding bij een bundel artikelen over sterke verhalen in het nieuws bespreekt achtereenvolgens: mediahypes, morele paniek, moderne sagen en massahysterie. Lees verder