De kinderen met inktzwarte ogen: hoe het internet monsters baart

Ze kloppen bij je aan of vragen een lift, en staren je aan met hun inktzwarte ogen, zonder iris of oogwit. Maar hoe ze ook smeken, je kunt ze beter niet binnenlaten of meenemen. Afgelopen maand verscheen een giechelend meisje met koolzwarte ogen aan een echtpaar in een Engels bos, meldt het AD. ‘Haar hoofd was gekanteld naar één kant, waardoor het leek alsof ze was opgehangen.’ Waar komen die kinderen vandaan? Niet uit een andere dimensie of van een andere planeet: ze werden in 1998 geboren op internet. Lees verder

Kinderlokkers in witte busjes (2): de Oost-Europeaan heeft het gedaan

Waarom rijden de kinderlokkers die de afgelopen weken in tal van plaatsen in ons land werden gezien in witte busjes? En waarom bedienen vermeende ontvoerders in de landen om ons heen zich van hetzelfde vervoermiddel? Niet omdat echte ontvoerders dat doen. In de waarschuwingen voor witte busjes schudden de oude angst voor kinderlokkers en het nieuwe wantrouwen jegens arbeidsmigranten uit Oost-Europa elkaar de hand. Het witte busje is een ideaal vervoermiddel voor vooroordelen. Lees verder

Scheermesjes in de speeltuin

In een wereld waarin iedereen met iedereen verbonden is via Facebook, kan een plaatselijk bericht uit Illinois een stormpje veroorzaken in Leiden. Scheermesjes in een speeltuin in de VS veranderden in een dag in gevaar voor kinderen in Nederland en Duitsland. Lees verder

Kinderlokkers in witte busjes (1)

Kinderlokkers rijden rond in busjes, en die busjes zijn meestal wit – tenminste, in waarschuwingen die de laatste tien jaar steeds vaker te horen zijn in Nederland. Dit jaar werden de busjes al gezien in Strijen, Arnhem, Soest, Zoetermeer, Alphen aan den Rijn, Egmond, Castricum en andere plaatsen. In geen van deze gevallen zijn kinderen ontvoerd of misbruikt. De politie heeft het al over een ‘wittebusjessyndroom’. Deel 1 van een serie. Het spook van Dutroux, zwervende verhalen en een vals beschuldigde ijscoman. Lees verder

Goede media, slechte media: de naam van Allah in de wolken en in afval

In een tekenfilmpje over de hondjes Woezel en Pip ontwaarden moslims de afgelopen dagen de naam van Allah in een hoop afval. ‘Ik ben al 3 dagen achter elkaar beledigd. Mensen hebben echt geen respect.’ De producent betuigde spijt en veranderde snel de aanstootgevende beelden. Tegelijkertijd is een ander filmpje een hit onder moslims op Facebook: de naam van Allah verschijnt in wolken boven een Amsterdamse moskee – een wonder, gefilmd door AT5. Lees verder

Verdachten van orgaanroof gelyncht en verbrand op Madagaskar

Drie mannen zijn op een eilandje bij Madagaskar gedood door een menigte die hen verdacht van kindermoord en orgaanroof. Bewoners van het toeristische eilandje Nosy Be troffen op 3 oktober in een boot het lijk aan van een vermiste jongen. Zijn tong en geslachtsdelen zouden zijn verwijderd. De twee eigenaars van de boot zijn door een meute vermoord en op het strand verbrand. Later trof een inwoner van Madagaskar hetzelfde lot. Het is niet de eerste keer dat verdenkingen van orgaanroof leiden tot lynchpartijen. Lees verder

Ontvoerd uit pretpark door moslima’s: broodje nikaab op Facebook

In een pretpark kan een opa nog net voorkomen dat twee gesluierde vrouwen zijn kleindochter ontvoeren uit de toiletten. Dat bericht wordt sinds een week volop gedeeld op Facebook. Het is de jongste versie van een broodje aap waarin eerder zigeuners de kidnappers waren. Een racistisch verhaal, dat elke dag door meer dan duizend bezorgde moeders en grootmoeders wordt verspreid: hoe vooroordelen meeliften op goede bedoelingen. Lees verder

De drijvende wieg

Na de chaos van een ramp helpen verhalen om opnieuw orde te scheppen en het onbeschrijflijke te beschrijven. Die verhalen kunnen overblijfselen zijn van eerdere rampen: ze liggen al klaar, wachtend op de volgende ramp. Sommige zijn zo sterk dat ze persoonlijke herinneringen lijken. Bij de zestigste herdenking van de Watersnoodramp van 1953 verscheen een boekje over de manier waarop kinderboeken de rampnacht uitbeelden in tekeningen en verhalen. Een van die verhalen is dat over de baby in de drijvende wieg. Lees verder

Slenderman: het mediummonster leeft

Je loopt door een donker bos. Onder je voeten kraken bladeren. Die jagende ademhaling – ben je dat zelf of is het iemand anders? Iemand die je telkens net niet ziet totdat je hem wel ziet: een onnatuurlijk lange, magere man zonder gezicht. De stalker en kinderrover Slenderman: een boeman voor onze tijd, geboren en getogen op internet. Of leeft hij ook daarbuiten? Lees verder

Kidnapgevaar in pretparken: de slang in het kinderparadijs

Sinds begin jaren negentig duikt in Nederland met tussenpozen het verhaal op dat er in een pretpark of ander kinderparadijs kinderen worden ontvoerd. Het verhaal trof achtereenvolgens Disneyland Parijs, de Efteling en IKEA. Het verhaal verscheen in een periode van toenemende zorg over de veiligheid van kleine kinderen. Dat het juist deze bedrijven trof, is de tol van de roem: deze verhalen zoeken de marktleider op, een verschijnsel dat bekend staat als het Goliath-effect. Lees verder