God ziet alles (maar Hij vertelt het niet door)

Lachen is niet het eerste waar je aan denkt bij een preek, maar dominees zijn niet te onderschatten moppentappers. Een populaire preekanekdote gaat over een dominee met een appelboom. Omdat kinderen uit de buurt telkens zijn appels plukten, zette hij een bord in zijn tuin met de tekst: ‘God ziet alles.’ Maar de volgende ochtend waren de appels toch verdwenen en stond op het bord: ‘Maar Hij vertelt het niet door.’ De oudste bekende versie van dit verhaal stond al vijf eeuwen geleden in een boek met stichtelijke anekdotes. Lees verder

De prijs van vakmanschap: ‘Weten waar te slaan: 999 euro’

Broodjeaapverhalen komen in de beste kringen voor. Bijvoorbeeld op de achterpagina van NRC Handelsblad. Een paar jaar geleden vertelde een directeur in de rubriek ‘ik@nrc.nl’ hoe het ICT-netwerk op zijn kantoor uitviel. De vaste technicus werd opgetrommeld, bestudeerde de foutmeldingen en klikte drie keer met de muis: opgelost. Rekening: 500 euro. Toen de directeur protesteerde, schreef de expert een specificatie: ‘3 muisklikken € 0,50; Weten waar te klikken € 499,50. Totaal: € 500,00.’ Deze anekdote nadert zijn honderdste verjaardag. Lees verder

Hij wilde het bed bij het raam

‘Dit verhaal kost je slechts 37 seconden van je tijd, maar het zal je manier van denken veranderen’, belooft het duizenden malen gedeelde bericht. ‘Twee mannen, beide ernstig ziek, lagen op dezelfde ziekenhuiskamer…’ Een van de populairste doorgeefverhalen op Facebook heeft een onverwachte oorsprong. Lees het waargebeurde verhaal over de man die het bed bij het raam wilde. Lees verder

De Samaritanentest: dominee undercover als dakloze

Een Amerikaanse bisschop verkleedde zich vorige week zondag als dakloze om de barmhartigheid van zijn volgelingen te testen. Een dominee uit Tennessee deed in juni al hetzelfde. Toch werden ze geen van beiden zo beroemd als pastor Jeremiah Steepek, de derde die als zwerver in de kerk verscheen. Het verschil? Steepek bestaat niet. Lees verder

Vaccinatieverhaal: hulp van boven

Soms is het beste argument een verhaal. Een van de standaardargumenten tegen de orthodoxe christenen die hun kinderen niet laten inenten, is dat God ons ook het mazelenvaccin heeft geschonken. Je kunt dat argument ook verpakken in een verhaal, zoals de geschiedenisstudent Yair da Costa vanochtend doet in een opiniestuk in de Volkskrant. Als bij een overstroming het water al over de drempel klotst, weigert een man zijn huis te verlaten en met een reddingsbootje mee te varen: ‘Dank u, maar ik vertrouw op de Heere, die zal mij redden.’ Lees verder

Twee wolven wonen in mijn hart

In elk mens wonen twee wolven, een goede en een slechte. De wolven vechten met elkaar. Welke van de twee wint? Degene die je voedt. Deze levenswijsheid komt volgens talloze websites uit een oud indiaans verhaal. De moraal spreekt mensen met diverse levensbeschouwingen aan. Maar dat het een oude indiaanse wijsheid is, is een indianenverhaal. Lees verder