Mythbusters: hoe wetenschappers onzin in de media kunnen bestrijden

Wetenschappers moeten niet werkeloos toekijken wanneer media nonsens verkopen over hun vak, vinden de Amerikaanse zeebiologen Andrew David Thaler en David Shiffman. Ze moeten zelf een mediacampagne starten om de onzin te ontzenuwen. Deze week publiceerde het duo een studie van hun eigen strijd tegen fake documentaires over zeemeerminnen en reuzenhaaien. Met een recept voor onderzoekers die hun voorbeeld willen volgen. Les één: van ivoren toren naar Twitter – leer hoe de media werken en maak daar gebruik van. Lees verder

De hond in de pot

‘Meisje vindt vermist hondje bij eetkraam’, kopte De Telegraaf op 30 maart. ‘Een nachtmerrie voor een 5-jarig Vietnamees meisje: het kind heeft haar vermiste hondje teruggevonden bij een eetstalletje. Het dier bleek te zijn gekookt en lag klaar voor de verkoop… Het meisje, dat uit het noorden van Vietnam zou komen, zorgde al drie jaar voor haar hond, die ze ‘Flower’ had genoemd. Toen Flower op een dag was verdwenen, zocht het meisje overal naar het dier. Dat leverde echter niets op, tot ze op een dag langs een eetstalletje liep en daar haar geliefde huisdier zag liggen.’ Lees verder

Massawaan: hondenbezitters Brabant in ban van gifbrokjes

De afgelopen weken troffen Brabantse hondenbezitters op steeds meer plaatsen vergiftigde brokjes aan. Zelfs in hun achtertuinen. ‘Zouden ze met een drone worden gestrooid?’ De politie is er inmiddels van overtuigd dat het gaat om resten van vuurwerk – ook niet gezond voor honden, maar geen gevolg van boze opzet. het hondenbrokkenmysterie is een gaaf voorbeeld van massawaan: als je het weet, dan zie je het. Lees verder

Nieuwjaarsopruiming: de laatste broodjes aap van 2014 (3/3)

De laatste broodjes aap van 2014 gaan deze week weg met kwantumkorting. Deel 3/3: fabeldieren, evergreens en als extraatje drie verhalen waar de jury nog niet uit is. In Frankrijk werd een tijger gespot, in Rijswijk een lynx. Een Argentijnse weerwolf haalde de wereldpers, net als een zwangere Egyptenaar. En: is het echt zo dat IS steden bombardeert met schorpioenen? Negen sterke verhalen met het kwaliteitsstempel van internationale nieuwsmedia en persbureaus. Lees verder

Nieuwjaarsopruiming: de laatste broodjes aap van 2014 (2/3)

2014 was weer een vruchtbaar broodjeaapjaar. Het was vaak moeilijk kiezen uit het aanbod van sterke verhalen. Daarom alsnog: 18 verhalen uit 2014 die te sterk zijn om te geloven, maar te goed om te negeren. Deel 2/3: verhalen voor het goede doel en als propaganda. Zwitsers eten kattenvlees, een Syrisch jongetje trotseert een kogelregen om zijn zus te redden en een Koerdische vrouw doodde honderd IS-strijders. Plus: Kim Jong-un is verslaafd aan Emmentaler en andere geruchten over de leider van Noord-Korea. Lees verder

Kerststerren: het rode gevaar

Rood is de kleur van kerstmis, maar ook van gevaar: is de kerstster een feestelijke kamerplant, of een katten- en bejaardenmoordenaar? Het hoort bij de kerstrituelen: waarschuwingen tegen het dodelijke gif van de kerstster. De plant zou vooral een gevaar zijn voor katten, honden, kinderen en bejaarden. Om dat te testen gaven onderzoekers 46 ratten een week lang alleen kerstster te eten. Conclusie: de plant is ongevaarlijk. Lees verder

Dode slang maakt slachtoffers

Een Chinese kok werd gebeten door een cobra die al dood was – in stukken gehakt zelfs. Ook de kok overleefde het niet. Een onthoofde gifslang kan ook na een uur nog toebijten. Kan het nog sterker? Lees het verhaal over een slang die jaren na zijn dood nog slachtoffers maakte. ‘Lang, ja misschien eindeloos, behoudt het venijn der Ratelslang deszelfs doodelijke eigenschap.’ Lees verder

Studie pleit ekster niet vrij van diefstal

Geen aprilgrap: biologen van de universiteit van Exeter nemen het op voor de ekster. Hun studie bestrijdt het idee dat eksters alles stelen wat blinkt. Glinsterende dingen trekken eksters niet aan, ze zijn er juist bang voor. Als ze mogen kiezen, krijgen ze liever een pinda of een meelworm dan een ring. Case closed? In een eerder onderzoek verstopten eksters wél de glimmende lokkertjes. En waar komen al die krantenberichten vandaan over eksters die sieraden en lepeltjes stelen? Lees verder

Man bijt hond: hoe het nieuws zichzelf in de staart bijt

Het is al meer dan een eeuw een van de kortste definities van nieuws: als een hond een man bijt, is dat geen nieuws, als een man een hond bijt wel. Want nieuws gaat over het onverwachte. Maar zo zeldzaam zijn die bijtincidenten niet, blijkt uit een inventarisatie van een eeuw man-bijt-hond-nieuws. Alleen doen journalisten telkens alsof er iets ongekends gebeurt. Man bijt hond: geen incident maar een trend. Sinds 2000 steeg het aantal meldingen met meer dan honderd procent. En in meer dan een kwart van de gevallen is de gebeten hond een politiehond. Lees verder

Ballenbijtende vis is broodje aap

Geen poema op de Veluwe deze zomer, wel een ander komkommerdier in het nieuws: de Zweedse ballenbijter. Heren, houd in Zweedse meren toch vooral uw zwembroek aan, waarschuwde De Telegraaf. Van notenkraker tot ballensnijder: hoe een vrijwel vegetarische vis veranderde in een bloeddorstig monster. Lees verder