De heilige hond

‘Het schijnt waar gebeurd te zijn. De baby krijste, zodat het in de verre omtrek te horen was en de moeder repte zich naar de babykamer. Daar stond de Sint Bernhard met het kindje in zijn bek! Paniek. Moeder griste de baby uit de grote hondebek. En daarna werd er niet geaarzeld: meteen met de hond naar de dierenarts om hem te laten inslapen. Een dramatische vergissing naar enkele uren later bleek: in het wiegje zat een rat! De moedige redder had zijn goede daad met zijn leven moeten bekopen.’ Lees verder

De duurste kat ter wereld

De Japanse antiekhandelaar Sato kon zijn ogen niet geloven toen hij in een dorpsherberg een kat melk zag lebberen uit een peperdure porseleinen schaal. De herbergier wist duidelijk niet welke schat hij in huis had: Sato zou de blauwe schaal in Tokio kunnen verkopen voor wel duizend yen. Wijzend naar de magere kat zei hij: ‘Kastelein, verkoop mij die kat.’ Nee, zei de man, mijn vrouw is er te veel aan gehecht. Sato bood een yen, twee yen, drie yen… Lees verder

Dienstboden wilden niet meer dan drie keer per week zalm eten (echt?)

Vroeger was alles beter. De rivieren waren schoner en zaten barstensvol zalm. Dienstboden lieten zelfs in hun contract vastleggen dat ze niet vaker dan drie keer per week zalm hoefden te eten. Maar volgens een studie van de Radbouduniversiteit gaat de zalmstand al eeuwen achteruit, niet door vervuiling maar door watermolens. En de onderzoeker looft een fles wijn uit voor degene die het legendarische dienstbodencontract vindt waar vis- en verhaalonderzoekers al een eeuw vergeefs naar speuren. Lees verder

Al meer dan een eeuw springlevend: De wraak van de kangoeroe

In Australië rijden toeristen met hun camper een overstekende kangoeroe aan. Gelukkig is het dier alleen versuft. De toeristen grijpen hun kans: ze maken een selfie met de kangoeroe. En nog een. En dan nog een waarbij ze hem een jasje aantrekken en een hoedje opzetten. Waarop de kangoeroe weer bij zijn positieven komt en er vandoor hopt. Met hoedje, jasje – en de autosleutels die daarin zaten. Dit sterke verhaal is na meer dan een eeuw nog steeds springlevend: het is gerecycled als nieuwsbericht, als speelfilm en reclame. Lees verder

De negen levens van de krantenkat

‘We maken een wandeling met onze logés, en ik pluk paddenstoelen waarvan ik weet dat ze eetbaar zijn. Hoewel onze gasten wat huiverig zijn, bak ik er een omelet van. Om hen gerust te stellen, geef ik eerst de poes een stukje. We eten er lekker van. Ineens begint de poes rare bewegingen te maken. O, schrik! De huisarts stuurt ons direct naar de spoedeisende hulp. Onze maag wordt leeggepompt. Nog bibberig rijden we naar huis, waar we ontdekken dat de poes jongen heeft gekregen.’ Een klassiek broodje aap in het Nederlands Dagblad. Lees verder

Moderne mythe: de raven van de Tower en het lot van Engeland

Als de raven verdwijnen uit de Tower van Londen, zal Groot-Brittannië ten onder gaan. Dat is, zo horen miljoenen toeristen per jaar, een oeroud verhaal. In tegendeel, ontdekte een Amerikaanse historicus: de raven raakten pas verknoopt met het lot van de Britse natie tijdens de Tweede Wereldoorlog. En ze huizen pas in de Tower sinds het eind van de negentiende eeuw. Hoe de raaf van een onheilsbode transformeerde tot nationale mascotte: de geboorte van een moderne mythe. Lees verder

Broodje karper, broodje zwaan, broodje das, broodje aap

Een koikarper op de barbecue: asielzoekers hebben in een vakantiepark in Zeeuws-Vlaanderen een kostbare siervis uit een vijver opgegeten. Dat was het nieuws dit weekend, maar de meeste media krabbelden snel terug. De eigenaar van de karper, het COA en de parkbeheerder ontkennen. Dubieus nieuws over vreemdelingen en voedsel is iets van alle tijden. Vroeger waren het Chinezen die katten aten, nu zijn het migranten die ‘ons water leegvissen’, zwanen bakken en dassen stropen. Verhalen die vreemdelingen vreemder maken. Lees verder

Wraak voor overspel: ze verkoopt zijn Rolls – voor een spotprijs

Een geheimzinnige advertentie: Rolls Royce te koop, zo goed als nieuw, bijna te geef. De aanbieder is een vrouw die de auto van haar man verkoopt. Op zijn verzoek – zelf is hij er vandoor met een ander. Om hem een hak te zetten, verpatst ze de auto voor een prikje. Dit jaar maakte het verhaal weer een rondje door de media als nieuwsbericht – maar het circuleerde al eeuwen voor de uitvinding van de drukpers. De Rolls kan ook een Porsche of een Ferrari zijn. En honderden jaren geleden ging het verhaal niet over een auto, maar over een rijpaard. Lees verder

Pas op: vallende koeien

Een aanrijding met een koe op een Franse bergweg is hoogstens nieuws voor het plaatselijke sufferdje. Tenzij die koe uit de lucht stort en in haar val een auto plet. Dan wordt een bericht van niks opeens manbijthondnieuws dat ook in Nederland de media haalt. Foto erbij van een dode koe naast een gedeukte auto: het bewijs. Toch kwam die koe niet uit de lucht vallen. Maar van sommige verhalen wil je gewoon dat ze waar zijn. Lees verder

Mythbusters: hoe wetenschappers onzin in de media kunnen bestrijden

Wetenschappers moeten niet werkeloos toekijken wanneer media nonsens verkopen over hun vak, vinden de Amerikaanse zeebiologen Andrew David Thaler en David Shiffman. Ze moeten zelf een mediacampagne starten om de onzin te ontzenuwen. Deze week publiceerde het duo een studie van hun eigen strijd tegen fake documentaires over zeemeerminnen en reuzenhaaien. Met een recept voor onderzoekers die hun voorbeeld willen volgen. Les één: van ivoren toren naar Twitter – leer hoe de media werken en maak daar gebruik van. Lees verder