De dankbare zakkenroller

Een man pikt een lifter op, die hem toevertrouwt dat hij net ontslagen is uit de gevangenis: hij is een onverbeterlijke zakkenroller. Van schrik drukt de automobilist het gaspedaal te diep in. De politie houdt hem aan en hij krijgt een bon. Maar op de plaats van bestemming heeft de lifter een verrassing voor hem: het opschrijfboekje van de politieagent. Klinkt bekend? Het is de plot van een kort verhaal van Roald Dahl. En een voorbeeld van de innige verhouding tussen nieuws, literatuur en broodjeaapverhalen. Lees verder

God ziet alles (maar Hij vertelt het niet door)

Lachen is niet het eerste waar je aan denkt bij een preek, maar dominees zijn niet te onderschatten moppentappers. Een populaire preekanekdote gaat over een dominee met een appelboom. Omdat kinderen uit de buurt telkens zijn appels plukten, zette hij een bord in zijn tuin met de tekst: ‘God ziet alles.’ Maar de volgende ochtend waren de appels toch verdwenen en stond op het bord: ‘Maar Hij vertelt het niet door.’ De oudste bekende versie van dit verhaal stond al vijf eeuwen geleden in een boek met stichtelijke anekdotes. Lees verder

Studie pleit ekster niet vrij van diefstal

Geen aprilgrap: biologen van de universiteit van Exeter nemen het op voor de ekster. Hun studie bestrijdt het idee dat eksters alles stelen wat blinkt. Glinsterende dingen trekken eksters niet aan, ze zijn er juist bang voor. Als ze mogen kiezen, krijgen ze liever een pinda of een meelworm dan een ring. Case closed? In een eerder onderzoek verstopten eksters wél de glimmende lokkertjes. En waar komen al die krantenberichten vandaan over eksters die sieraden en lepeltjes stelen? Lees verder

De dief had boter op zijn hoofd

Oude kranten stoffig? In tegendeel. De negen miljoen historische krantenpagina’s op www.delpher.nl zijn een oceaan van verhalen waarin je nooit tevergeefs een hengel uitgooit. Vangst van de dag: de dame met de diepvrieskip en de dief die boter op zijn hoofd had. Een tijdreis van anderhalve eeuw die begint op Facebook. ‘Bij ons in de winkel was een oude vrouw flauw gevallen en werd er geroepen om hulp. Toevallig waren er een aantal artsen in de winkel (we staan vlak bij een ziekenhuis) en begonnen de vrouw te onderzoeken…’ Lees verder

Hortensiadieven: Hollands mysterie

De knoppendieven slaan weer toe: de afgelopen weken ontdekten inwoners van Harskamp, Windesheim en Raalte dat hun hortensia’s ‘s nachts gesnoeid waren. De verdenking wijst telkens in dezelfde richting: de knoppen worden gebruikt als goedkope drug. Maar er is nog nooit een dief betrapt. Hortensiaknoppenroof: een Hollands mysterie, in een land dat te klein is voor Bigfoot en een monster als dat van Loch Ness. Lees verder