De duivel gaat uit stelen: een viraal nieuwsverhaal uit de 19e eeuw

In een afgelegen boerderij op het Duitse platteland krijgt een pas bevallen vrouw bezoek van de duivel. Bokkenhorens, zwarte vacht, een staart: geen vergissing mogelijk. Satan dreigt haar baby mee te sleuren naar de hel als ze hem niet al haar geld geeft. Hoe weet hij van dat geld? Dat had ze toch alleen aan de vroedvrouw verteld? In de negentiende eeuw ging deze gebeurtenis als nieuwsbericht een paar keer de wereld rond: een viraal verhaal van onze voorouders. Lees verder

Archiefgeheimen: de Britse X-Files

Speuren naar geesten, engelen en zeemonsters. Niet in oude landhuizen en de diepten van de oceaan, maar in Britse overheidsarchieven: de Engelse journalist en folklorist David Clarke spitte voor zijn nieuwste boek naar documenten die licht werpen op bekende en minder bekende mysteries, zoals het Monster van Loch Ness. Engelsen en Schotten streden bij voorbaat om de huid van het monster. Clarke stuitte ook op nieuwe gegevens over de Nederlandse paragnosten Hurkos en Croiset, die hulp aanboden bij geruchtmakende misdaden. Lees verder

De kinderen met inktzwarte ogen: hoe het internet monsters baart

Ze kloppen bij je aan of vragen een lift, en staren je aan met hun inktzwarte ogen, zonder iris of oogwit. Maar hoe ze ook smeken, je kunt ze beter niet binnenlaten of meenemen. Afgelopen maand verscheen een giechelend meisje met koolzwarte ogen aan een echtpaar in een Engels bos, meldt het AD. ‘Haar hoofd was gekanteld naar één kant, waardoor het leek alsof ze was opgehangen.’ Waar komen die kinderen vandaan? Niet uit een andere dimensie of van een andere planeet: ze werden in 1998 geboren op internet. Lees verder

De bijbel hield de kogels tegen: een verhaal vol gaten

Op 24 februari 2014 keek de 49-jarige Amerikaanse buschauffeur Ricky Wagoner in de loop van een revolver. Er klonken drie schoten. Eén trof hem in zijn been. De twee andere kogels bleven steken in de bijbel in zijn borstzak. De daders waren zwarte bendeleden die zich moesten bewijzen door een blanke te doden, zei Wagoner. Het nieuws over zijn redding ging de wereld over, en toen werd het stil. Tot de politie van Dayton, Ohio, in juni bekend maakte dat Wagoner de aanval had verzonnen. Hij had bovendien twee sterke verhalen gestolen. Lees verder

Spookverhaal: Maison ‘Déja vu’

Een vrouw droomt sinds haar vijftiende minstens een keer per week van hetzelfde huis: groene luiken, een oprijlaan van wit grint. Ze klopte op de deur en een man met een grijze snor deed open. Maar telkens als hij zijn mond opende, werd ze wakker. Jaren later is ze op huwelijksreis aan de Loire. Een landweg bij Chambord – daar staat haar huis! Met een bord: ‘Te koop’. Ze klopt op de deur… De geschiedenis van een evergreen onder de spookverhalen. Lees verder

Stille Willie en Bleke Jet: een onsterfelijk spookverhaal

De sterkste verhalen sterven niet. Zo spookt er door de popmuziek een verhaal over een lifter die op een barre avond instapt bij een trucker en een avontuur beleeft dat zijn kijk op het leven verandert. In 1967 zong de countryzanger Red Sovine het naar de top-tien van de Amerikaanse hitparade, Tom Waits heeft het op zijn repertoire en de Tröckener Kecks maakten van de vrachtwagen een bordeel en van de trucker een prostituee – Bleke Jet. Maar het is hetzelfde verhaal over barmhartigheid en de grens tussen leven en dood. Lees verder

Pastor loopt op water – en verdrinkt

In Gabon is een pinksterpastor verdronken toen hij in navolging van Jezus over het water wilde lopen. Hij ging onder voor de ogen van een fotograaf die hij had meegenomen om het wonder vast te leggen. Het bericht over zijn lot, dat in 2006 al de wereld rondging, keerde eind 2013 terug in de media. Typisch broodje aap, concluderen verschillende sites. Want waar zijn die foto’s dan? Helaas: die foto’s zijn er. Het raadselachtige verhaal van Armand-Derogy Yamfa, de kapper met de Bijbel. Lees verder

Het schip heette Vrijdag, net als de kapitein, en voer uit op een vrijdag

Bijgeloof uitdagen brengt ongeluk. In griezelfilms loopt het altijd slecht af met de man die wil bewijzen dat het monster niet bestaat. Het was dus vragen om moeilijkheden toen de Engelse regering een schip liet bouwen en het HMS Friday doopte. Het voer uit op een vrijdag. De kapitein? James Friday. Een spookgeschiedenis voor vrijdag de dertiende. Lees verder

De weddenschap op het kerkhof

Hij struikelt in het duister rond tussen de zerken op het kerkhof, zoekend naar het graf van Rooie Mie – de derde grafsteen vanaf de ingang. Waarom? Om een weddenschap. Zodra hij het graf vindt en zijn taak volbracht heeft, kan hij terugkeren naar het warme café. Hier moet het zijn. Dorre bladeren ritselen achter zijn rug. Hij zwaait de hamer omhoog. Zijn jaspanden wapperen in de wind. ‘Een kreet van rauwe ontzetting gorgelde uit zijn keel. De hamer plompte op de aarde. Iets hield hem terug.’ Een verhaal voor Halloween. Lees verder

Goede media, slechte media: de naam van Allah in de wolken en in afval

In een tekenfilmpje over de hondjes Woezel en Pip ontwaarden moslims de afgelopen dagen de naam van Allah in een hoop afval. ‘Ik ben al 3 dagen achter elkaar beledigd. Mensen hebben echt geen respect.’ De producent betuigde spijt en veranderde snel de aanstootgevende beelden. Tegelijkertijd is een ander filmpje een hit onder moslims op Facebook: de naam van Allah verschijnt in wolken boven een Amsterdamse moskee – een wonder, gefilmd door AT5. Lees verder